El problema de la violencia urbana en América Latina queda reflejado crudamente en las estadísticas, particularmente en las impresionantes cifras que muestran que 42 de las 50 ciudades más violentas del mundo están ubicadas en esta región.

Según la clasificación de la ONG Consejo Ciudadano para la Seguridad Pública y Justicia Penal (CCSPJP), la ciudad mexicana de Los Cabos, con 111,33 homicidios por cada 100.000 habitantes, es la más violenta del mundo per cápita.

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Caracas, por su parte, figura como la segunda ciudad más violenta del mundo, con 111,19 homicidios por cada 100.000 habitantes. Pero la capital de Venezuela tiene el mayor número absoluto de homicidios por año con 3.387 asesinatos.

(Los Cabos, que tiene una población de 328.245 habitantes, solo registró 365).

Por lo demás, entre los 10 primeros lugares de la lista, hay cinco ciudades mexicanas, aunque Brasil es el país con mayor número de ciudades en el ránking: 17.

Mientras que las únicas ciudades en el listado que no pertenecen a Latinoamérica son Kingston (Jamaica), las estadounidenses San Luis, Baltimore, Nueva Orleans y Detroit, además de Ciudad del Cabo, Durban y la bahía Nelson Mandela en Sudáfrica.

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¿Cómo se explica esta situación?

Pobreza y pandillas

Las estadísticas no sorprendieron a los expertos en seguridad en América Latina.

En la última década, la violencia urbana se ha incrementado en muchas áreas del continente como consecuencia de la guerra territorial entre pandillas y, especialmente en los casos de Brasil y México, por la creciente influencia de los carteles de la droga.

Cementerio de Manaos
Image captionEn la ciudad de Manaos, en Brasil, al menos 60 presos fueron asesinados dentro de la prisión en enero de 2017. AFP

Otro factor es la caída en los estándares de la calidad de vida y las fallas en las políticas de seguridad durante un proceso de sostenido crecimiento urbano.

Y la evidencia demuestra que ese deterioro puede ocurrir de manera muy veloz: en la ciudad brasileña de Fortaleza, que fue sede de algunos encuentros de la Copa del Mundo de 2014, los homicidios aumentaron un 86% en 2016.

Violencia en el paraíso

La guerra entre carteles de la droga es la principal razón por la que la ciudad costera de Los Cabos está en el primer lugar de la lista, al igual que las otras 11 ciudades mexicanas que allí figuran.

Los Cabos vio cómo sus cifras se disparaban: de 61 asesinatos en 2016, a 365 el año pasado.

Los Cabos, México
Image captionLos Cabos en México ha sido descrita como "un paraíso para turistas y un infierno para los locales". GETTY IMAGES

Todo esto sin tener en cuenta que el lugar es uno de los destinos turísticos más conocidos del país.

En 2017, un artículo del diario estadounidense The New York Times describió Los Cabos como "un paraíso para los turistas, un infierno para los locales", debido a la violencia que se vivía en los suburbios de la ciudad en contraste con la situación en los lujos resorts ubicados en las mejores zonas de la costa.

Y junto a ello, según al informe, es la impunidad lo que hace empeorar el panorama.

El CCSPJP acusó el gobierno mexicano de falta de acción "sistemática para erradicar las milicias y las pandillas criminales".

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Asimismo, en Brasil, donde se presentaron cerca de 61.000 asesinatos en 2016, un 90% de ellos permaneció sin resolver, de acuerdo a fuentes locales.

Hombre armado en Caracas
Image captionCaracas en Venezuela es la capital más violenta de acuerdo al listado. GETTY IMAGES

Ahora, la profunda crisis política y económica en Venezuela tal vez explica por qué ese país tiene cinco ciudades en la lista.

La escasez de alimentos y medicinas ha llevado a un aumento del contrabando y las transacciones en el mercado negro.

Buenas noticias

Pero el listado trae algunas noticias para celebrar: en ciudades que otrora figuraban entre las más violentas del continente, las cifras han disminuido.

Un ejemplo de ello es San Pedro Sula, en Honduras, una ciudad marcada por la violencia de pandillas, que pasó del tercer lugar en la lista en 2016 al número 26 este año debido a la reducción de un 54% en la tasa de homicidios.

"Este extraordinario cambio no fue fortuito, se debió al esfuerzo del gobiernode erradicar las células criminales, castigar los crímenes cometidos por las pandillas e imponer el orden en las prisiones", indicó el informe.

La investigación también señaló que la clasificación tiene el "objetivo político de resaltar el grave asunto de la violencia urbana en América Latina para que las autoridades se sientan bajo la presión de cumplir con su deber de proteger a sus ciudadanos y garantizar su derecho a la seguridad pública".

PosiciónCiudadPaísHomicidiosHabitantesTasa (por cada mil habitantes)
1 Los Cabos México 365 328.245 111.33
2 Caracas Venezuela 3.387 3.046.104 111.19
3 Acapulco México 910 853.646 106.63
4 Natal Brasil 1.378 1.343.573 102.56
5 Tijuana México 1.897 1.882.492 100.77
6 La Paz México 259 305.455 84.79
7 Fortaleza Brasil 3.270 3.917.279 83.48
8 Victoria México 301 361.078 83.32
9 Guayana Venezuela 728 906.879 80.28
10 Belém Brasil 1.743 2.441.761 71.38
11 Vitória da Conquista Brasil 245 348.718 70.26
12 Culiacán México 671 957.613 70.10
13 St. Louis Estados Unidos 205 311.404 65.83
14 Maceió Brasil 658 1.029 63.94
15 Cape Town Sudáfrica 2.493 4.004.793 62.25
16 Kignston Jamaica 705 1.180.771 59.71
17 San Salvador El Salvador 1.057 1.789.588 59.06
18 Aracaju Brasil 560 951.073 58.88
19 Feira de Santana Brasil 369 627.477 58.81
20 Juárez México 814 1.448.859 56.16
21 Baltimore Estados Unidos 341 614.664 55.48
22 Recife Brasil 2.180 3.965.699 54.96
23 Maturín Venezuela 327 600.722 54.43
24 Guatemala Guatemala 1.705 3.187.293 53.49
25 Salvador Brasil 2.071 4.015.205 51.58
26 San Pedro de Sula Honduras 392 765.864 51.18
27 Valencia Venezuela 784 1.576.071 49.74
28 Cali Colombia 1.261 2.542.876 49.59
29 Chihuahua México 460 929.884 49.48
30 João Pessoa Brasil 554 1.126.613 49.17
31 Obregón México 166 339.000 48.96
32 San Juan Puerto Rico 169 347.052 48.70
33 Barquisimeto Venezuela 644 1.335.348 48.23
34 Manaos Brasil 1.024 2.130.264 48.07
35 Distrito Central Honduras 588 1.224.897 48.00
36 Tepic México 237 503.330 47.09
37 Palmira Colombia 144 308.669 46.65
38 Reynosa México 294 701.525 41.95
39 Porto Alegre Brasil 1.748 4.268083 40.96
40 Macapá Brasil 191 474.706 40.24
41 Nueva Orleans Estados Unidos 157 391.495 40.10
42 Detroit Estados Unidos 267 672.795 36.69
43 Mazatlán México 192 488.281 39.32
44 Durban Sudáfrica 1.396 3.661.911 38.12
45 Campos de Goytacazes Brasil 184 490.288 37.53
46 Nelson Mandela Bay Sudáfrica 474 1.263.051 37.53
47 Campina Grande Brasil 153 410.332 37.29
48 Teresina Brasil 315 850.198 37.05
49 Vitória Brasil 707 1.960.213 36.07
50 Cúcuta Colombia 290 833.743 34.78

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