Este debería ser un buen año para Latinoamérica en lo que se refiere a crecimiento económico.

Aunque sus pronósticos no son idénticos, varios organismos internacionales han proyectado que el Producto Interno Bruto (PIB) regional aumentará: un 2% según el Banco Mundial (BM); un 1,9% según el FMI y un 2,2% según la CEPAL.

"La economía de la región se encuentra en el medio de una franca recuperación, luego de dos años de crecimiento negativo. Sin embargo, aún enfrenta riesgos y desafíos en el corto y largo plazo", le dijo a BBC Mundo Carlos Arteta, economista jefe del BM.

Según el informe de esta organización titulado "Perspectivas Económicas Mundiales", el fortalecimiento del consumo y la inversión privada, especialmente en países exportadores de productos básicos, impulsarán el crecimiento regional.

En este escenario, la recuperación de Brasil -que representa 40% del PIB regional- es uno de los factores más importantes.

"Una mejora gradual en el precio de productos básicos y una menor incertidumbre en materia de política económica, ayudarán a la recuperación de la inversión en la región", agregó Arteta.

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Además, se prevé que el repunte de la economía mundial y la demanda de materias primas por parte de China, beneficien a las exportaciones regionales.

Los que crecerán más y menos

El país que más crecerá en 2018, según el BM, es Panamá (5,6%), debido a la inversión en proyectos de infraestructura y exportaciones de servicios.

A este le sigue República Dominicana (4,9%), gracias a un consumo doméstico sólido y un aumento del turismo extranjero.

En tercer lugar está Nicaragua (4,4%), que cuenta con una demanda interna robusta.


Mayor crecimiento económico en 2018

América Latina

5,6%

Panamá

  • 4,9% República Dominicana

  • 4,4% Nicaragua

Getty

El el otro lado de la moneda, se encuentran los países cuyas economías, según el BM, tendrán un peor desempeño: Venezuela (-4,2%), Ecuador (0,8%) y El Salvador (1,8%).

PuertoEl crecimiento será impulsado por el fortalecimiento del consumo y la inversión privada.

En el caso de Venezuela, la proyección se explica por los continuos problemas en el manejo macroeconómico; en Ecuador, por la dificultad para adaptarse a los bajos precios del petróleo y en el caso de El Salvador, por la debilidad en la inversión extranjera y en la inversión fija. 

Menor crecimiento económico en 2018

América Latina

-4,2%

Venezuela

  • 0,8% Ecuador

  • 1,8% El Salvador

La investigación del BM también proyecta que Brasil repuntará este año con un crecimiento de 2%, en la medida que mejores condiciones laborales y baja inflación, impulsen el consumo privado. También ese repunte depende de que desaparezcan los efectos residuales de la recesión y que exista un mayor respaldo a la inversión.

En el caso de México, el otro gigante regional, el organismo prevé un crecimiento de 2,1%, porque espera que se produzca una recuperación en las inversiones, aunque mucho dependerá de cómo evolucione la incertidumbre en torno al futuro del Tratado de Libre Comercio de América del Norte y al resultado de las elecciones presidenciales de julio.

Incertidumbre política

"Una mayor incertidumbre política en países como Brasil, Guatemala y Perú podría frenar el crecimiento", dijo Arteta, ya que podría afectar la confianza de los agentes económicos.

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"Estos tres países han visto tensiones internas debido, en parte, a posibles casos de corrupción".

Viñedoay brotes verdes sobre el crecimiento regional.

Por otro lado, este es un año de elecciones presidenciales en seis países latinoamericanos (Costa Rica Paraguay, Colombia, México y Brasil y Venezuela), un elemento clave que puede tener fuertes repercusiones en el desempeño económico de la región.

Otros factores de riesgo pueden ser los eventuales desastres naturales; las alteraciones en los mercados financieros internacionales; un aumento del proteccionismo comercial en Estados Unidos o un mayor deterioro de las condiciones fiscales de cada país, dependiendo de cómo reaccionen los mercados financieros.

Cómo se ve el resto del mundo

Según la previsión del BM, el crecimiento de la economía global se acercará al 3,1% este año, siempre que que continúe la recuperación de la inversión, las manufacturas y el comercio.

ConstrucciónA nivel mundial India, Costa de Marfil y Yibuti lideran el ranking de crecimiento.

En los mercados emergentes y las economías en desarrollo, el organismo multilateral cree que el crecimiento se consolidará hasta llegar a un 4,5% este año.

La principal razón, según el BM, es que la actividad de los países exportadores de productos básicos continuará recuperándose.

A nivel global, el organismo proyecta que los países con mayor crecimiento serán: India (7,3%), Costa de Marfil (7,2%) y Yibuti (7%).

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