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Desarrollan una nueva vacuna para futuros coronavirus

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Un grupo de investigadores crean una vacuna “todo en uno” contra varios tipos de coronavirus, algunos todavía desconocidos. Se trata de un paso clave en la respuesta ante posibles pandemias.

Por DW

Un grupo de investigadores de la Universidad de Cambridge, la Universidad de Oxford y el Instituto Tecnológico de California (Caltech) han desarrollado una nueva tecnología de vacunas que protege contra una amplia gama de coronavirus, algunos de los cuales todavía se desconocen.

La investigación, difundida este lunes (06.05.2024) la revista Nature Nanotechnology, se basa en la llamada “vacunología proactiva”, es decir, en vacunas cuyo diseño y fabricación se realiza antes que surja un virus potencialmente pendémico.

La nueva vacuna entrena al sistema inmunitario del organismo con el objetivo de reconocer regiones específicas de ocho coronavirus distintos, entre ellos el SARS-CoV-1, el SARS-CoV-2 y varios que circulan actualmente entre murciélagos.

Al entrenar al sistema inmunitario para que ataque estas regiones, se ha descubierto que la vacuna tambie´n protege contra otros coronavirus no representados en la vacuna, incluidos algunos que aún no se han identificado.

A modo de ejemplo, la vacuna no incluye el coronavirus SARS-CoV-1, que causó el brote de SARS en 2003, pero aún así induce una respuesta inmunitaria contra él.

“Hemos creado una vacuna que proporciona protección contra una amplia gama de coronavirus diferentes, incluidos algunos que aún no conocemos”, asegura Rory Hills, investigador de la Universidad de Cambridge y primer autor del estudio, en declaraciones recogidas por algunas agencias.

“No tenemos que esperar a que surjan nuevos coronavirus. Sabemos lo suficiente sobre los coronavirus y sus diferentes respuestas inmunitarias como para empezar a construir vacunas protectoras contra coronavirus desconocidos”, añade Mark Howarth, de la Universidad de Cambridge y coautor principal.

La nueva vacuna, llamada “Quartet Nanocage”, se basa en una estructura llamada nanopartícula, una bola de proteínas unidas por interacciones increíblemente fuertes.

Mediante un novedoso ‘superpegamento proteínico’, a esta nanopartícula se adhieren cadenas de diferentes antígenos víricos, con lo que se entrena al sistema inmunitario para que pueda dirigirse a regiones específicas compartidas por muchos tipos de coronavirus.

El estudio demostró que la nueva vacuna suscita una amplia respuesta inmunitaria, incluso en ratones preinmunizados con SARS-CoV-2.

Según los investigadores, el diseño sencillo de esta nueva vacuna debería acelerar el resto de ensayos clínicos pendientes. Además, la tecnología subyacente también tiene potencial para utilizarse en el desarrollo de vacunas que protejan contra otros problemas de salud.

Las conclusiones finales del presente estudio se basan en una trabajo previo realizado por los grupos de Oxford y Caltech, para desarrollar una novedosa vacuna “todo en uno” contra las amenazas de los coronavirus.

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