En la Antártida anochecerá de día durante el eclipse solar total de este sábado

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A partir de las 7:00 GMT de este sábado, la Luna se interpondrá ante el Sol y comenzará a proyectar una sombra sobre la Tierra hasta producir un eclipse solar total cuando las 3 esferas queden alineadas en recta, un fenómeno que podrá ser visto a plenitud desde la Antártida, que acoge estos días a grupos de científicos para su observación.

El continente blanco es el único y privilegiado lugar del mundo donde, en algunas de sus zonas, podrá verse este eclipse solar total de forma completa. En otras zonas del planeta se experimentará un eclipse solar parcial.

Al menos 5 equipos de científicos de Chile ya se encuentran instalados a mil kilómetros del polo sur para observar este hito astronómico. Viajaron en el marco de la LVIII Expedición Científica Antártica organizada por el Instituto Antártico Chileno (Inach) hacia la Estación Polar Científica Glaciar La Unión, base operada por esta institución.

Corona solar extendida

“En nuestro caso, el objetivo es observar la corona solar extendida. Aunque tenemos observaciones en el espacio apuntando a zonas especificas, desde los eclipses terrestres se puede estudiar la zona extendida de esta corona”. Así lo afirmó Patricio Rojo, doctor en astrofísica y líder de uno de los equipos de investigación de la Universidad de Chile que viajó a la Antártida, en referencia a la capa más externa del sol.

Se trata del segundo evento de estas características que será documentado desde el Polo Sur, siendo el último registro del año 2003.

“Las observaciones que realicemos sobre el impacto del eclipse solar en la meteorología de la Antártida nos ayudarán a mejorar la comprensión del clima y el tiempo de esta zona extrema (…). Estos resultados pueden incluso permitir aproximarnos a una proyección del clima en las próximas décadas sobre el continente blanco”. De esta forma lo informó el estudiante de doctorado de la Universidad de Chile Renéé Garreaud.

46 segundos de oscuridad total

El fenómeno, explicó Rojo, tendrá una duración de aproximadamente 2 horas. Sin embargo, el tiempo de cobertura total alcanzará solo 46 segundos.

El Glaciar La Unión, punto donde se apostaron los equipos de Rojo y otros, es uno de los pocos lugares habitados del continente blanco desde donde el eclipse será visible en toda su magnitud. En otras zonas de la Antártida se podrá apreciar de forma parcial, incluyendo otras estaciones de territorio chileno.

“Esta base es la única que está sobre el camino de la sombra del eclipse. No hay otro emplazamiento previo dentro de la Antártica que esté en el camino de oscuridad total. Hay un trayecto que pasa sobre el mar, donde entiendo hay planes para observar desde barcos, pero luego su trayecto cubrirá las grandes capas de hielo del continente”, afirmó Rojo.

Los espectadores en otras zonas del planeta como Santa Helena, Namibia, Lesotho, Sudáfrica, Islas Georgias del Sur y Sandwich, Islas Crozet, Islas Malvinas, Chile, Nueva Zelanda y Australia verán un eclipse solar parcial. Es decir, con el Sol, la Luna y la Tierra no exactamente alineados.

Vista clara del horizonte

En muchos de estos lugares, el eclipse ocurrirá antes, durante y después del amanecer o el atardecer. Según la NASA, permitirá a los espectadores tener una vista clara del horizonte.

El eclipse solar total de este 4 de diciembre cierra el ciclo de 3 eclipses de sol totales que se pudieron ver desde territorio chileno en los últimos años, tras el del norte de 2019 y el del sur de 2020.

Asimismo, se suma a una lista de hitos que ocurren cada 20 años en la región. Los últimos se registraron en 1921, 1939, 1957, 1985 y 2003. En adelante, los próximos serán en 2039 y 2057.

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