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Grecia está desarrollando la ciudad inteligente más grande de Europa

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El proyecto creará hasta 80.000 nuevos puestos de trabajo y generará ingresos fiscales de más de 10.000 millones de euros (10.772 millones de dólares) una vez finalizado en 2037.

Por Infobae

En la costa sur de la capital de Grecia, finalmente está cobrando impulso un plan largamente esperado para transformar el antiguo aeropuerto de la ciudad en la ciudad inteligente más grande de Europa.

Después de una década de retrasos, está surgiendo una visión del Ellinikon. La Marina Tower, que pronto será el primer rascacielos de Grecia, está empezando a levantarse. Los esqueletos de hierro de los condominios están tomando forma. Desde el puerto deportivo, con vistas al golfo Sarónico por un lado y la torre por el otro, es posible imaginar la futura ciudad, que contará con los espacios abiertos, las fuentes de energía sostenibles y los abundantes espacios verdes de los que Atenas carece actualmente.

“Había una incredulidad justificable” en los primeros días del proyecto, dijo Odisseas Athanasiou en una entrevista. Athanasiou es el director ejecutivo de Lamda, el desarrollador detrás del desarrollo multiuso.

Distribuida en 6200 acres (2509 hectáreas) a 20 minutos en auto de Atenas, Ellinikon transformará tanto la costa como el país. Es el tipo de proyecto que normalmente se ve en China o los Emiratos Árabes Unidos, y una señal de la reactivación de Grecia después de la crisis y del posterior entusiasmo de los inversores. Sus promotores proyectan que añadirá 2,5 puntos porcentuales al PIB de Grecia, creará hasta 80.000 nuevos puestos de trabajo y generará ingresos fiscales de más de 10.000 millones de euros (10.772 millones de dólares) una vez finalizado en 2037. También se espera que atraiga a un millón de turistas adicionales al año, que podrán elegir entre un hotel Mandarin Oriental y un casino-resort integrado para su alojamiento.

El sector turístico de Grecia se ha recuperado desde la era Covid, con 32 millones de visitantes el año pasado y 2024 en camino de ver un número récord de llegadas.

Para aquellos que quieran quedarse permanentemente, ya se han puesto a la venta 243 unidades en el barrio denominado Little Atenas, y se han reservado 140. Los apartamentos, villas y condominios frente al mar de Marina Tower se agotaron primero, y Lamda anunció a principios de este mes que los ingresos por la venta de propiedades ascendieron a 641 millones de euros (690 millones de dólares) hasta marzo pasado. La mayoría de los compradores han sido ciudadanos griegos y se espera que la ciudad albergue hasta 20.000 personas en unas 10.000 residencias en los próximos 13 años.

Partiendo del concepto de planificación urbana de la ciudad de 15 minutos, los residentes de Ellinikon podrán acceder a escuelas, parques, oficinas, tiendas e incluso a la playa en menos de un cuarto de hora. Se instalará software para supervisar los servicios de residuos, agua y energía en todo el complejo. “Es una ciudad inteligente de extremo a extremo”, dijo Athanasiou, y agregó: “Nos gusta llamarla ‘Paraíso del código postal’”.

El proceso de hacer despegar a Ellinikon no ha sido sencillo. Cuando Lamda compró el terreno en 2014, algunas partes estaban llenas de ruinas del antiguo aeropuerto, incluidos aviones abandonados, mientras que otras albergaban a refugiados e inmigrantes indocumentados. La playa estaba salpicada de locales de ocio nocturno e instalaciones deportivas olvidadas hacía mucho tiempo. Los retrasos en el proceso de obtención de permisos alargaron aún más las cosas, y el hecho de que Grecia estaba efectivamente en quiebra cuando se propuso el proyecto hizo que pareciera aún más improbable que alguna vez despegara.

“Teníamos un sector de la construcción en Grecia que estaba en su punto más bajo en diez años, debido a la crisis”, explicó Athanasiou. “La gente se había ido del país y las empresas constructoras ya no eran tan fuertes como antes. A esta situación se sumó el aumento de los costes de construcción debido a la crisis energética tras el incidente en Ucrania”.

Si bien esos desafíos han disminuido, Lamda todavía estaba, y está, lidiando con una escasez de mano de obra. Se necesitarán alrededor de 7.000 trabajadores cuando comience la construcción del centro comercial Ellinikon el próximo año. Lamda tiene actualmente unos 2.000 trabajadores y está en conversaciones avanzadas con contratistas sobre la importación de trabajadores de la construcción de otros países.

Aun así, Athanasiou describió el mayor desafío de la empresa como su “falta de credibilidad”. Antes de que comenzara la construcción, dijo el director general, “teníamos un país en quiebra, un proyecto enorme incluso para los estándares europeos, por no hablar de Grecia, y una empresa que nunca antes se había hecho cargo de un proyecto como ese”.

Estos obstáculos, sin embargo, se han ido disipando gradualmente a medida que la nueva ciudad se ha convertido en una realidad.

A finales del verano, siete nuevos edificios de condominios serán visibles desde la costa, junto al rascacielos en construcción. A finales de año, ese rascacielos habrá alcanzado los 100 metros (330 pies) y el número de edificios residenciales en construcción junto al mar habrá aumentado a 15. A finales de 2025, un polideportivo con campos de fútbol, canchas de tenis y las piscinas se abrirán al público.

“Para la Navidad de 2026″, dijo Athanasiou, “queremos que los residentes vivan en sus casas”.

A medida que la economía griega se recupera de su crisis de una década, también surge un interés renovado por parte de los inversores. El año pasado, dos de las tres grandes empresas de calificación otorgaron al país el estatus de grado de inversión, y los inversores acudieron en masa a la Bolsa de Valores de Atenas durante una exitosa oferta pública inicial (IPO) del Aeropuerto Internacional de Atenas y ventas de participaciones en los principales bancos del país.

A pesar de subir casi un 16% en 2023, las acciones de Lamda se han estancado en torno a los 7 euros (7,5 dólares), lo que Athanasiou atribuye a problemas más amplios en el mercado inmobiliario. “Nuestro objetivo estratégico es diversificar los activos de inversión, centros comerciales y puertos deportivos”, dijo el director general. La compañía ha estado buscando inversores potenciales en el Reino Unido y Estados Unidos para los puertos deportivos de Ellinikon y está esperando el momento adecuado para lanzar una oferta pública inicial (IPO) para sus centros comerciales.

También hay motivos para pensar que Ellinikon será rentable de ahora en adelante. Comprada al Estado griego por 915 millones de euros (986 millones de dólares) en 2014, Lamda volvió a los números negros en 2023 y las residencias frente al mar ahora se venden por hasta 15.000 euros (16.159 dólares) el metro cuadrado. “Hay un enorme valor oculto” en los resultados de las empresas, sostiene Athanasiou. Las ofertas de terrenos alrededor del centro comercial y oficinas también han superado los 2.000 euros (2154,5 dólares) por metro cuadrado. “Eso es casi el triple del valor que tenemos en nuestros libros”, señaló.

En resumen, el optimismo está aumentando. Y en cuanto a la preocupación de que los turistas que acuden en masa a Atenas puedan estar más interesados en las ofertas históricas de la ciudad antigua que en sus comodidades de última generación, el director ejecutivo de Lamda no está preocupado.

“¿Hay alguna razón por la que alguien que visite Ellinikon decida no ir a ver la Acrópolis o Sounio también?” Se preguntó Athanasiou. Al mismo tiempo, “¿hay alguna manera de que se enteren de un lugar cercano con los edificios más altos, cinco rascacielos, un casino y decidan quedarse en la Acrópolis?”


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